KoboReborn:日本乐天Kobo

KoboReborn:日本乐天Kobo
KoboReborn:日本乐天Kobo

Kobo 这家加拿大的电子书店,2011 年 11 月被 日本乐天买下 ,7 个月后, 日本服务 上线,推出的影片,起头那一声 Kobo和 kobo logo 小动画,感觉百分百日本动漫风,整个就 kawai 起来。

同样都是介绍 Kobo eReader Touch 的影片,北美加拿大人影片,有着美丽的雪景、正经八百的男性声调,两者风格和风味,迥然相异。

当初乐天买下 Kobo,在业界投下不小的震撼弹。这意想不到的组合,美国媒体有不少的分析,大都从 Kobo 的角度着手:一家北美新创小公司,得到日本大金主奥援,终于可能可以在国际上找到亚马逊之外的一片天地,更有可能成为日本市场的第一名。

期待国际化和称霸日本

2012 年 7 月 4 日之东京电子书展上,一场探讨出版未来的论坛,终于让我了解乐天为何要买下 Kobo。乐天创办人兼执行长 三木谷浩史在现场说,他希望用 Kobo,以 EPUB 电子书标準,在日本掀起读书革命。同时也冀盼以 Kobo 目前 190 国、900 万使用者、240 万册的使用状况,更加确立乐天走出日本的国际化脚步。

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虽然要到 7 月 19 日才正式开卖 Kobo eReader Touch,谷浩史表示,日本人的口味和北美不太相同,过去 Kobo eReader Touch 卖得最多的是黑色,但以日本目前预定状况看来,银白色最受欢迎。

轮到讲谈社社长 野间省身时,他突然拿出一件军绿色的迷彩 T 恤,上面写着「打倒亚马逊」,他说很想穿着这 T 恤和大家交流。省身认为,在纸本销量缩小和实体书店不断消失的今日,出版界数位化的工作和流程改造,势在必行;走出日本市场更是出版界应该布局的,像他们已经和台湾城邦合资,成立了新公司,以便走入华文市场。他很开心日本能买下 Kobo,藉着 Kobo 平台,日本内容将顺畅地外销全球。

出版社大联合与升级

这场论坛听下来,我最大的感觉是,与其说是 Kobo 得到大笔资金奥援,还不如说是,日本出版社大联合拱乐天买下 Kobo,一起来抵抗强敌外侮。对于亚马逊电子书/阅读器可能的来势汹汹,日本业界这两年来均以「黑船事件」称之,忧虑其可能会带给日本出版界的骚动与破坏。2011 年 2 月,日本出版业界宣告,放弃日本国内各式不同的电子书格式,以国际上通用的 EPUB 3.0 为日本业界 电子书标準 ,是团结联合的第一步。

经过努力,乐天 Kobo 终于早亚马逊一步,在日本推出电子书阅读器和平台。乐天 Kobo 得到日本九成出版社的支持,卖起 EPUB3 电子书,这支援直行的 EPUB3 日文电子书看起来就是别有韵味。

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当亚马逊来的一天,日本哪家出版社会不提供电子书呢?哪家会不和亚马逊合作呢?当然通通都会,但是至少亚马逊不是唯一的最后选择。同时日本出版社也因为意识到亚马逊的威胁,提早有了存亡危机意识,提早做了準备,了解、知道世界潮流、EPUB 标準、HTML5.,製作和出版流程也进行了改造,届时才能提供 KF8 档案给亚马逊吧。

最后,想多提的是,今年日本东京电子书展场,亮眼豪气的各大硬体厂商和电信营运商摊位几乎没有,以 APP 协力厂商、EPUB 製作协力厂商、数位出版解决方案厂商和电子书平台商、出版商、APP 商为主。前者是 B2B 的业者,协助製作、推销数位内容,后者是 B2C 业者,将纸本或电子的内容卖给消费者,而阅读器厂商则在 B2C 区块,着重在载体的易用与实用上。


‧ WSJ: Japan's Rakuten to Acquire Maker of Kobo E-Reader
‧ The Engadget Interview: Kobo's Michael Serbinis
‧ “Destroy Amazon!”: Rakuten Kobo and Kodansha’s Tokyo Love-in
‧ 想要更进一步了解 Kobo,2010 年 4 月,我曾经在台湾数位出版联盟做过介绍,也做了投影片,可参考此: 无所不在的数位阅读体验-Kobo
‧ 台湾数位出版联盟也曾经于 2010.11 月 和 2011.01 月 邀请 Kobo 来台演讲,以下为 2010.11 月 Kobo 副总裁来台分享 15 分钟的影片。

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