Android四週年:大狂飙!

Android四週年:大狂飙!

今天是 Android 的生日。四年前的今天,9 月 23 日,Android 开发者部落格发表 Android 1.0 SDK,宣告 Android 系统的诞生。Android 这个曾经在 Andy Rubin 脑海中的雏形如今羽翼渐满,毫无争议地成为行动装置产业的一方霸主。

我们简单回顾一下过去四年 Android 的进化——

2008 年 10 月 22 日,第一款 Android 装置 T-Mobile G1 在美国开卖。当时 iPhone 3G 上市不过两个月,Android 面对的竞争来更多是来自 LG 和三星。

Android四週年:大狂飙!
照片来源:romainguy

搭载 Android 1.0 的 G1 非常不完善,没有虚拟键盘、不支援多点触控、录影。但它也有许多 Android 的指标性特点,比如下拉通知中心、widget、内建 GMS以及 Android 市集。

G1 发售三个月后,Android 升级到 1.1,除了增加首创的 OTA无线升级,该版本没有什幺实质性的提升。真正成为一个里程碑版本的是 Android 1.5,代号 Cupcake,它引入了之前所欠缺的几项必备功能——萤幕键盘、录影功能,同时还开始支援第三方 widget,并扩张了剪下/複製/贴上的使用範围。有意思的是,从 Cupcake 这个版本起,Android 每个版本代号第一个字母都按照字母顺序,而且都全是甜点名称。

2009 年 11 月初,1.6 版本发布,支援 CDMA 网路、增加语音输入系统、系统层级的快速搜寻、支援 VPN。同时,这个版本还支援多种萤幕解析度,这对整个 Android 生态发展有非常深远的影响。

从 Android 2.1 起,除了继续在软体功能上推陈出新,Google 开使摸索与製造商之间的合作模式。一种是让部分製造商优先取得新系统,进行客製化;一种是让手机製造商代工推出 Google 贴牌的机种,提供原生的 Android 体验,可说是第一支「Google 牌」手机的 Nexus One 就是此一时期的产物。

2.2 版本则开发出更多 API 给 Web app 使用,推出了全新的市场。还增加了 3G 个人热点功能。

Android 2.3在界面上带来的诸多创新。系统之外,Google 也加强了硬体方面的开发,与三星合作的 Nexus S 就是第一款搭载 NFC 晶片的手机,Google 试图透过行动技术改变人们的付款方式。

面对 iPad 开拓出来的平板电脑市场,Android 从 3.0起,对平板电脑的体验做了最佳化。然而市场推出的数款 3.0 平板装置并没有为 Android 平板带来繁盛,反而引导 Android 硬件的改变,比如减少部分实体按键。从 3.0 起,Android 的分裂、碎片化情况也达到了一个新的高峰,专为 3.0 设计的 app 无法在 2.x 上执行,而 2.x 的 app 在 3.x 系统运作上也相当糟糕。

2011 年 10 月 19 日,随者第三款 Google 与手机製造商直接合作的 Galaxy Nexus 的发表,Android 有史以来变化最大的版本 4.0 ICS问世。 全新的 UI、Gmail、相机、People hub 等系统 app、虚拟按键、更好的文件夹、Android Beam 等多达 26 个更新让 Android 变得更加成熟。更重要的是,Android 4.0 发表了统一的使用者互动界面设计指南,显示出 Google 对 Android 长期分裂、碎片化的重视。

今年 6 月,Android 4.1正式发布,新增了 Google Now 特性,对通知系统的改进,app 可以在通知中心内显示图片和功能键,使用者也可以在通知中心内做快速操作。Android Beam 可以直接与其他装置配对。此外,Project Butter也让 Android 系统的流畅度大幅提昇。

小结

这是 Android 狂飙的四年。Android 以开放的姿态和快速更新走出了一条异于 iOS 的生存之路,儘管老生常谈的分裂和碎片化这样的沉痾依旧存在,但就系统生态方面,Android 的地位已日渐稳固。Google Play 目前已经拥有 60 万个 app。根据 IDC 公布的 2012 年第二季统计数据,Android 的市佔率已经增加到 68.1%,稳居行动装置作系统的霸主地位。

从长远来看,Android 将继续维持「量」的优势,其全球市佔率也将随着越来越多的人使用智慧型手机而进一步增加。但诚如 〈 你来是因为产品,你留下是因为生态系统 〉 一文所言,面对 iOS 阵营较高的使用者忠诚度,Android 唯有提供更好的体验才能培养出使用者更高的忠诚度。此外 Windows Phone 阵营在软体和硬体方面也逐渐赶上,而 Windows Phone 市集的 app 数量则是 10 万个,以 Windows Phone 平台作为第一选择的开发者也在增加中;製造商方面,Android 龙头厂商三星为 Windows 行动装置产品单独启用了 ATIV 品牌,NOKIA、HTC 也相继发表了 Windows Phone 8 手机,这都会对 Android 形成压力。

未来行动装置的竞争将是操作系统的竞争。Android 过了快速发展的四年,将来会有怎样的发展呢?欢迎留下您的意见与大家分享。

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